恒星的过去与未来——它是怎样诞生的?它的未来又如何呢?

2017-11-08 08:55
我们在地球的晚上可以看到很多发光的恒星,太阳就是距离我们最近的一颗恒星,那么恒星是如何诞生的呢?未来又是怎样的呢?在它漫长一生又会发生什么惊心动魄的事情呢?让我们一起来看看吧。


恒星的一生大致可分为四个阶段:幼年期阶段、主序星阶段、红巨星阶段和晚期阶段。而恒星最后究竟会变成什么样子,则和质量有关。其实,不光演化过程和质量有关,恒星的寿命和自己的质量有着极为密切的关联,超大质量的恒星平均只有100万年的寿命,而质量最轻的恒星(红矮星)可以达到几十到上万亿年的寿命。

所有的恒星都诞生于气体和尘埃云的坍缩。在它的幼年期中,恒星处于一个不断坍缩的过程,在这个过程中,核心温度不断升高,压力不断增大,直至核心开始进行氢聚变为氦的热核反应,此时恒星内部所产生的热量和向外逸出的热量相当,恒星内外所受到的压力相等,此时恒星进入了一个相对稳定的阶段——主序星阶段。

主序星阶段是恒星一生中最长的一个阶段,它在自己寿命的90%的时间中都处于这个时期。在这个时期中,向内收缩和向外膨胀的两种力大致相当,体积和亮度基本保持不变。现在的太阳正处于这个阶段。

这种状态会一直保持到中心的氢被消耗干净,接下来向外膨胀的力会变小,无法与向内收缩的力保持平衡,核心会猛烈的坍缩,释放出巨大的能量,其中一部分能量用于给核心加热,另外一部分辐射到外部使得恒星大幅膨胀,大小达到了主序星时期的数百倍之多,表面的温度虽然降低,但由于表面积剧增,亮度还会增加,恒星开始步入红巨星阶段。但宇宙中大多数的红巨星都是变星,并不如主序星稳定。

到了晚期阶段,恒星在迎来终结时,必定会成为白矮星、中子星、黑洞这三种状态中的其中一种。而究竟成为哪一种状态,则取决于恒星的质量。

其中,中小质量的恒星最后会成为白矮星;

大质量的恒星最后会成为中子星;

超大质量的恒星最后会成为黑洞。

至此,恒星走完了它漫长的一生。

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