爱戴头盔的包头龙

2017-11-08 09:16
当你看到身上长满鳞片的穿山甲和长着坚硬甲壳的犰狳的时候,你能想到早在一亿多年前的中生代,也有一些同样依靠鳞甲和甲壳来保护自己的动物吗?是的没错,这些动物就是甲龙类恐龙啦。

穿山甲。

图片来源:Masteraah, Public domain

我们都知道,穿山甲全身覆盖着早在一亿多年前的中生代,也有一些同样依靠鳞甲和甲壳来保护自己的动物吗?是的没错,这些动物就是甲龙类恐龙。

包头龙的尾锤化石,图片中可以看到包头龙尾椎上面骨化的筋腱和一个大得惊人的骨质尾锤。被这个锤子击中的肉食恐龙一定会遭到严重的伤害。

图片来源:Ballista, CC BY-SA 3.0

甲龙类恐龙最早出现在侏罗纪的晚期,在白垩纪的晚期发展繁盛。像是著名的甲龙(Ankylosaurus),绘龙(Pinacosaurus)等都是在这一时代出现的甲龙类恐龙。甲龙们属于一个大家族,这个家族的名字叫做装甲亚目。包头龙(Euoplocephalus)也属于甲龙类恐龙。

包头龙的复原图。

图片来源:Nobu Tamura, CC BY 3.0

包头龙并不是在包头市发现的恐龙。在这里,包头龙顾名思义,就是包着脑袋的恐龙。包头龙的脑袋被坚固而完备的装甲包裹起来,就像士兵戴着的头盔一样。

包头龙的骨骼装甲,图中可以清楚地看到它身上的尖刺和几乎愈合成一体的头骨。

图片来源:Wilfried Berns, CC BY-SA 3.0

包头龙头上和身上的装甲其实是一种皮内成骨,这些皮内成骨包括许多坚固的硬块和甲片,它们排列在包头龙的背上,将包头龙的整个背部覆盖起来,不给掠食者留下一丝可乘之机,就像恐龙中的坦克一样。

包头龙的骨骼装甲,图中可以清楚地看到它身上的尖刺和几乎愈合成一体的头骨。

图片来源:Wilfried Berns, CC BY-SA 3.0

包头龙头上和身上的装甲其实是一种皮内成骨,这些皮内成骨包括许多坚固的硬块和甲片,它们排列在包头龙的背上,将包头龙的整个背部覆盖起来,不给掠食者留下一丝可乘之机,就像恐龙中的坦克一样。

包头龙与一个成年人的体型对比。

图片来源:Dropzink, CC BY-SA 2.5

包头龙不仅仅只有坚固的防御,在它身后拖着的尾巴上面,还有用来主动攻击的武器——那就是一把威力十足的战锤。包头龙尾巴上的这把大锤子是由两块大块的骨质瘤块组成的,它们固定在尾椎骨上面,与最末尾的几节尾椎骨愈合在一起形成了一个沉重的锤头。

展出于美国芝加哥菲尔德博物馆的惧龙骨骼装架。

图片来源:Jc-S0CO - en.wikipedia, CC-BY-SA-3.0

可怕的肉食恐龙——惧龙和包头龙生活在同一个地域,同一个时期。

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