4000万年飞行200光年,首个疑似星际天体被定位

2017-11-08 09:16

不久前,天文学家发现了首个疑似星际天体闯入了太阳系,它相对于太阳的飞行速度高达26千米/秒。这个天体编号为A/2017 U1,昵称“Oumuamua”,在夏威夷语中意为“第一信使”。A/2017 U1的双曲线飞行轨迹表明,它不是太阳系中的天体,而是被太阳系之外的某个天体驱逐到我们这里。

最近的一项研究表明,这个天体可能来自太阳系附近的一个恒星团,距离地球大约163至277光年。A/2017 U1可能是从某个年轻恒星的原行星盘中形成,然后在4000万年前被一颗行星驱逐出来,弹射速度大约为1至2千米/秒。在分析了欧洲航天局(ESA)盖亚任务的恒星数据之后,天文学家推测,这片区域被认为是位于船底座-天鸽座星协(比星团更为稀疏的恒星群),可能是杜鹃座-时钟座星协中的大规模恒星形成活动的一部分。

通过分析发现,A/2017 U1缺乏彗发和冰,表明它是一颗小行星而不是彗星。因此,这颗小行星可能是在原恒星系统的雪线内形成。在我们的太阳系中,雪线位于火星轨道之外。根据分析,把这个天体驱逐出来的行星可能是一个超级地球,也可能是质量为地球20至30倍的气态巨行星。

天文学家认为,这很可能不是唯一来自太阳系外的天体,此前或许有很多星际天体闯入了太阳系,只是我们没有观测到,但未来我们将会发现越来越多的这种天体。位于智利的大口径全景巡天望远镜将于2022年左右投入使用,届时每年将会观测到至少一个进入太阳系中的星际天体。

通过这项研究,天文学家有望弄清楚在恒星系统形成期间,究竟有多少物质会被驱逐出去。按照目前的估计,包括我们太阳系在内的恒星系统在形成期间,总共会驱逐出20倍地球质量的物质。

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