历史上的今天——2月13日,世界无线电日

2018-02-13 20:02

1946年的2月13日,联合国电台成立并通过无线电波向世界播音。为纪念这一天,联合国教科文组织于2012年将每年的2月13日定为世界无线电日,旨在提高人们对无线电重要性的认识。为庆祝首个世界无线电日,联合国教科文组织专门创建了一个网站,称无线电是建立人类健康社会的基石。

无线电是世界上受众最广泛的大众媒介,全球95%的人口都可以接收无线电信号。因其成本低、覆盖范围广,在应急通信和灾难救助方面也发挥着不可替代的作用。今天,无线电新技术、新应用不断涌现:移动通信快速更新,正在迈入5G时代;无线电广播业务向宽带化、数字化、网络化迈进;无线电与互联网的融合展现出广阔的新天地,移动互联网、物联网、智慧城市、车联网、移动支付、无线充电、智能穿戴设备……无线电技术与应用的创新,推动下一代信息技术演进发展,正在创造崭新的战略新兴产业,产生巨大的经济社会价值。

无线电是科学史上最伟大的发明之一,但无线电是谁发明的?这个问题呢争论了一个多世纪至今也没有定论。这么多年来,前后有过多少人竟称他们首先发明了无线电,在这些人当中,除了马可尼以外,比较知名的有洛奇、普平、爱迪生、费先登、斯拉比、布朗、汤姆孙和斯图恩等这些国际名家,都足够凑上两桌麻将了。现在,西方公认的无线电发明者是意大利的年轻发明家马可尼。俄罗斯却认为是:波波夫。

马可尼于1874年出生在意大利一个农庄主的家庭。1894年赫兹去世,刚满20岁的马可尼在电器杂志上读到了赫兹的实验报告。从小就喜欢摆弄线圈电铃的他一下子就对电磁波发生了浓厚的兴趣,他认为;既然赫兹能在几米外测出电磁波,那么只要有足够灵敏的接收机就一定能在更远的地方接收到电磁波。他在家里的楼上安装了发射电波的装置,楼下放置了接收机与电铃来相接。父亲见他不务正业大为不满,斥责他是不切实际的空想家,邻居们更是对他百般嘲讽。可是他并不气馁,终于有一天父亲正在楼下看报纸,忽然听到一阵铃声,接着,儿子欢天喜地的跑下来抱着他大叫;我成功了!父亲此时才看到儿子的杰出的才能,开始给马可尼经济资助让他一心搞实验。第二年的夏天,马可尼又完成了一次非常成功的实验。到了秋天,实验又取得空前的进展。他把发射机放在一座山岗的一侧,接收机安放在山岗的另一侧,中间距离2.7公里,当助手发送信号时,他守候着的接收机的电铃发出了清脆的铃声。

可是接下来的实验需要大量的资金,父亲已经没有能力来供给。于是,马可尼向政府寻求援助,但是保守的意大利当局对此不屑一顾。不过,英国人对此表现出了浓厚的兴趣,很多财团愿意资助他。于是,马可尼来到英国。马可尼1896年在英国获得了无线电技术的专利。1901年,马可尼在英国建立了一座高耸入云的发射塔向大西洋彼岸发射信号获得了成功。

1893年,特斯拉在美国密苏里州圣路易斯首次公开展示了无线电通信。在为“费城富兰克林学院”以及全国电灯协会做的报告中,他描述并演示了无线电通信的基本原理。他所制作的仪器包含电子管发明之前无线电系统的所有基本要素。特斯拉1897年在美国获得了无线电技术的专利。

美国专利局于1904年将特斯拉专利权撤销,转而授予马可尼发明无线电的专利。这一举动可能是受到马可尼在美国的经济后盾人物,包括爱迪生,卡耐基影响的结果。1943年,在特斯拉去世后不久,美国最高法院重新认定特斯拉的专利有效。这一决定承认他的发明在马可尼的专利之前就已完成。有些人认为作出这一决定明显是出于经济原因。这样二战中的美国政府就可以避免付给马可尼的公司专利使用费。

波波夫于1859年3月出生在俄国乌拉尔一个牧师的家庭里,他从小就对电工技术有一种特别的嗜好。12岁那年,他自己制作了一块电池,还用电铃把家里的钟改装成闹钟。18岁时,波波夫考进彼得堡大学物理系,不久转入森林学院学习。这里活跃的学术氛围使他打下了扎实的基础。由于家庭贫困,波波夫只好半工半读维持学习,并且以优异的成绩毕业。

1888年波波夫听到了赫兹发现电磁波的消息后,开始萌生要让电磁波飞跃全球的梦想。1894年,35岁的波波夫成功发明了当时世界上最先进的无线电接收机,波波夫对无线电通信的最主要贡献在于他发现了天线的作用,他的接收机所使用的导线是世界上的第一根天线。1895年,波波夫带着他发明的无线电接收机在彼得堡的俄罗斯物理学会上宣读论文并且进行演示,结果大获成功。然而波波夫的发明在俄国却没有被采用。1895年波波夫曾经向俄国政府申请1000卢布进行无线电实验的投资,可是陆军部长告诉他:我绝不允许把钱浪费在这样的幻想里。

1905年,一场关于无线电发明权的诉讼在美国沸沸扬扬。最终,北美巡回法庭判定;马可尼是无线电的发明人。第二年,波波夫因为脑溢血去世,享年47岁。

1909年11月,35岁的马可尼荣获该年度的诺贝尔物理学奖。尽管马可尼在西方的地位已经无可动摇,但是俄罗斯人始终认为:波波夫才是第一个发明无线电的人。这个遗案,至今还没有解决。

实际上关于无线电的发明者,别的国家也有不同的看法:英国人把麦克思韦奉为无线电之父,认为他最先指出电磁波的存在。德国人认为:赫兹,才是无线电的开创者,因为他最早发现了电磁波。美国人则认为:德福勒思特是无线电发明者,因为他发明了无线电通信器材的心脏——三极管。

究竟是谁发明了无线电通信呢?或许可以这样认为;无线电的发明是众多科学家集体智慧的结晶,他们的功绩都是不可磨灭的。

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