美国二战最大航母被日机击沉,76年后重现海底一片沧桑

2018-03-07 18:21

作者:虹摄库尔斯克

2018年3月5日,微软联合创始人保罗·G·艾伦率领的探险队,在距澳大利亚东海岸500多英里处的珊瑚海海底,发现了沉没在3000米海床上的美国大型航母“列克星敦”号的残骸。

这艘航母在二战中著名的珊瑚海海战中被日本的鱼雷和炸弹击伤,巨大的航母失去作战和航行能力后被美国驱逐舰自己发射的鱼雷击沉。

“列克星敦”号航母是美国二战初期最重要的大型航母,也是美国海军航空兵的摇篮。在珊瑚海海战中,该舰搭载的VF-3战斗机中队是美国历史最悠久的舰载战斗机中队,但该中队在与日寇奋勇作战后,随着“列克星敦”号航母的沉没一起长眠于海底墓地。

这次水下探险队的摄影机就拍摄到了航母上的火炮、舰载机等,其中一架座舱边绘有“菲力炸弹猫”图案,以及4副日本国旗、1个炸弹标志的战斗机残骸异常抢镜,这就是一架VF-3战斗机中队的F4F-3“野猫”舰载战斗机。

机身上那只抱着炸弹的黑色小猫叫做菲力猫(Felix the Cat),是1911年美国黑白动画片中的动物形象,也是美国卡通人物史中的重要角色。

由于Felix在拉丁文中有幸运之意,所以在20年代末期开始,菲力猫就成为了美国海军飞行员的吉祥物,1929年首次被漆在海军VB-2B双翼机上。

在1943年的珊瑚海海战时,“菲力猫”的拥有VF-3战斗机中队已经换装了F4F-3“野猫”舰载战斗机,这是太平洋战争早期美军的主要舰载机。虽然在飞行速度、机动性等方面不能与日本的“零”式战斗机相比,但是由于拥有较强的火力,坚固的防护,仍然能够与“零”式战斗机一战。

海战中,F4F-3“野猫”战斗机表现出色,VF-3中队的艾德华·H·欧海尔上尉驾驶的“野猫”战斗机在5分钟之内击落了5架日本海军的一式陆上攻击机,使其成为首批美国海军的王牌飞行员。由于5架以上是王牌飞行员,所以这次发现的长眠海底的那架“野猫”战斗机由于只有4面日本海军旗帜,证明他只击落了4架敌机,差一点就成为了王牌飞行员。

此外,探险队还发现了SBD“无畏”式俯冲轰炸机等其他机型,一些飞机还处于机翼折叠状态。这种俯冲轰炸机是随后爆发的中途岛海战的功臣,在海战中一举将4艘日本航母击沉,彻底扭转了太平洋战场初期美国海军的不力局面,成为战争的转折点。

珊瑚海海战中,美方被击沉一艘大型航空母舰“列克星敦”号、一艘油轮、一艘驱逐舰、损失了65架飞机、死亡543人,另一艘航母“约克城”号受伤;日本损失了一艘轻型航母、69架飞机、死亡1074人、另一艘航母受伤。

虽然美国海军在数字上损失比日本大,但美军成功地挫败了日本南下控制珊瑚海和澳大利亚海上通道的战略计划,打破了珍珠港事件后日本海军不可战胜的神话。同时,由于日本海军航母受损,在随后的中途岛海战时机动舰队航母力量大打折扣,也对后续的战事带来了隐患。

由于VF-3中队随着航母沉入了海底。美国在海战后重建了一个新的战斗机中队,被称为VF-3A中队,配属到了“卡波特”号(CVL-28)轻型航母上,在整个二战中,这个英雄的战斗机中队先后击落了165架日本飞机。

战后,VF-3A中队又更名为VF-31中队,始终战斗在美国海军第一线。而军迷们记忆尤深的是装备F-14“雄猫”战斗机的VF-31中队,成为了最后一支装备“雄猫”战斗机的中队,而“炸弹猫”的队标也成为了美国海军历史上最悠久的战斗机中队队标。

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