过量饮酒会导致早发性痴呆症

2018-03-01 00:11

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最新的一项研究表明,过量饮酒会增加患痴呆症的风险,尤其是早发性痴呆。

本周二发表在《柳叶刀公共卫生》杂志上的这项研究,调查了2008年至2013年间被法国医院诊断的患有痴呆症的100多万成年人,发现早发性痴呆是一种以认知能力不断恶化为特征的临床综合征。

根据法国国立医院数据库的数据,研究人员发现,在患有痴呆症的男性中,有16.5%的人被诊断出有酒精使用障碍(酒精使用障碍是指长期有害使用酒精或对酒精过度依赖),而患有痴呆症的女性中有4%的人被诊断出患有这种疾病,这一比例是那些非患痴呆症男女的两倍。

为了确认饮酒在早发性痴呆中所起的作用,我们在研究中排除了帕金森症和亨廷顿氏舞蹈症等可能导致痴呆的神经障碍患者。本研究的主要作者及巴黎健康经济网络研究员,迈克尔·施瓦辛格博士说:“这项研究最引人关注的结论是酒精使用障碍对患有痴呆症有重大的影响”。这种联系对于那些65岁以下被诊断出患有早发性痴呆的人来说尤其有效,因为在早期发病的人群中,超过半数的人患有与酒精相关的痴呆或存在酒精使用障碍。

迈克尔·施瓦辛格说:“最让我感到惊讶的是,在如此巨大的联系下,老年痴呆症的相关研究和公共卫生的相关政策中对酒精使用障碍居然没有任何兴趣。”

酒精是如何损伤大脑的?

据约翰霍普金斯大学与阿尔茨海默氏症治疗中心的神经心理学教授兼主任科斯塔斯·利克索斯博士说:“尽管许多研究表明过度饮酒与痴呆之间存在有很强的联系,但这项研究的结论在早发性痴呆症的研究中更显独特。它警告我们酗酒者的预期寿命会更短。”

虽然此项研究是同类研究中规模最大的,但是据利克索斯的说法,这一庞大的规模也可能会让研究面临选择性偏差。他说:“变量的大小和精度之间存在权衡的关系。当你拥有的实验人数越多,你对诊断痴呆因素的信心越小。”同时他还补充到:“对于患有痴呆症的人来说,在初级阶段,住院治疗是很少见的。”

迈克尔·施瓦辛格说,研究表明大量饮酒会导致痴呆。首先,乙醇及其副产物乙醛对大脑有毒性,可能导致长期结构性和功能性脑损伤。其次,酗酒也会导致肝性脑病,其特征是由于肝脏损伤引起的血液中氨的增加而导致脑功能丧失。再次,酗酒也会增加血管危险,与高血压、糖尿病和心血管疾病有着密切的联系。最后,酗酒人群还存在受教育程度低、吸烟和或抑郁的特征。而所有这些特征都被发现是导致痴呆的独立危险因素。

尽管酗酒会增加痴呆的风险,但在男性中,这种影响更加强烈。当其他因素不被控制时,酗酒会增加男性和女性患痴呆的风险。男性的风险增加了4.7倍,而女性增加了4.3倍。但是,即使研究人员控制了高血压、肥胖和吸烟等因素,重度饮酒还会使男女痴呆症的风险增加3倍多。

性别不同结论也有所不同

研究还表明,男性和女性痴呆症发作的平均年龄有所不同。男性在年龄较小时更有可能患病,而女性则年龄偏大些。施瓦辛格说,“几十年来,痴呆症发作的性别差异一直令人困惑,相对而言,男性的生活方式比女性要差,尤其是酗酒。”因此,在早发性痴呆症群体中识别出一群有酒精使用障碍的男性是不足为奇的。

根据利克索斯的研究,性别差异也可能是由于研究方法造成的。他说:“这是我对选择性偏差有点担心的原因之一,去医院的痴呆症患者可能受性别影响。”另外,在参与者中酒精的使用量也不能被客观的测量,这也是该研究的主要限制之一。施瓦辛格补充到:“我们不知道他们实际上喝了多少酒,这类信息你只能通过问卷调查来获得。”

尽管这项研究有很多的样本,但它只研究了一个国家的个体,因此很难概括所有的国家。根据2014年世界卫生组织的一份报告,在法国每人平均消费12.2公升的纯酒精,而在美国则是9.2公升。但施瓦辛格警告说,法国以外的人还是应该严肃对待这份调查结果。“尽管在美国酒精使用障碍率较低,但它足以被视为痴呆症发病的主要危险因素之一。”

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